Nevache en automne
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Un week-end aux alentours de
Névache, la vallée de la Clarée et la vallée Étroite

Les deux très belles vallées, la Clarée et Étroite, sont liées depuis toujours par des liens naturels mais aussi culturels, les vicissitudes de l'histoire (elles se trouvent tout près de la frontière italienne et ont dû faire front ensemble contre les projets d'extension ferroviaire ou autoroutières) les ont rapprochées, tout comme leur classement en 1992 en tant que Grand Site Naturel de France. À l'entrée de la Vallée de la Clarée, de nombreuses promenades, très faciles d'accès car plates, vous permettent de remonter le cours de la rivière en traversant plusieurs hameaux et villages. Le premier, Val-des-Près, avec ses trois hameaux (La Vachette, le Rosier et le Chef-Lieu), est resté très authentique et se transforme l'hiver en un très beau domaine de ski de fond. Toujours bercé par le chant de la Clarée, petit torrent vigoureux qui taille la route à travers les reliefs, en continuant, vous arrivez à Névache. Ravissant village avec ses maisons à bardeaux de mélèzes, il abrite pléthore de trésors qui témoignent de son riche passé. Des églises et des chapelles, dont certaines sont disséminées dans la montagne, ornées de peintures murales dont les plus illustres sont 'Les péchés capitaux et les vertus correspondantes' (Notre-Dame des Grâces) et 'le cycle de la Passion' en 21 panneaux magnifiques du XVIème siècle (Saint-Sébastien à Plampinet), des fours à pains et, 300 jours d'ensoleillement par jour oblige, de beaux cadrans solaires des XVIIIème et XIXème siècles. L'église Saint-Marcellin, construite sur un ancien château fort dont la tour est devenue le clocher, abrite quant à elle un superbe retable doré du XVIIIème siècle comptant 15 statues et, dans ce qui était l'ancien cachot du château, le trésor dont la plus belle pièce est une pyxide en cuivre du XIème siècle, incrustée d'émaux. Toutes ces merveilles font écho au magnifique paysage qui leur sert d'écrin. Au détour d'un sentier, il n'est pas rare de rencontrer un chamois, de voir un faucon crécerelle s'envoler ou d'apercevoir une marmotte dévalant une pente herbeuse. Les plus courageux pourront poursuivre la randonnée par un des sentiers qui mènent vers les cascades de Fontcouverte (12 km A/R), les superbes lacs (Rond, des Muandes, Long, Laramon, du Serpent) qui ponctuent les reliefs de cette magnifique vallée ou rejoindre les crêtes enneigées du Mont Thabor, le plus haut sommet accessible de la commune de Névache qui s'élève à 3 178 mètres. Une petite route de montagne, étroite, relie les deux vallées, la première étant séparée de sa petite voisine par un éperon montagneux couvert de mélèzes dont l'extrémité nord vient buter sur les contreforts du majestueux Mont Thabor. La vallée étroite est également un petit bijou à l'accent italien (elle n'est française que depuis 1947), entourée des prestigieuses pointes Balthazar, Melchior et Gaspar d'un côté, et des noms moins célèbres Roche Bernaude et Aiguille Rouge de l'autre. Avec ses parois verticales aux pieds encombrés de puissants éboulis dont la rudesse est soulignée par le vert profond des mélèzes qui dénotent un climat sec et ensoleillé, et son ruisseau aux eaux claires, cette petite vallée est un vrai enchantement. Plusieurs randonnées partent des Granges de la Vallée Étroite, permettant d'en explorer toutes les merveilles comme le Lac Vert qui, comme son nom l'indique, brille comme une émeraude au cœur de la montagne. Pour les amoureux des grands espaces, ces deux vallées réunies en un Grand Site Naturel sont, été comme hiver, un endroit de rêve pour passer des vacances, en solo, entre amis ou en famille car beaucoup de randonnées sont très faciles et relativement courtes.

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